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See Spanish version below: Cientos en la vigilia del Día del Padre en Texas exigen dar fin a la separación familiar

South McAllen, TX – In continued opposition to the Trump administration’s inhumane practice of separating children from their parents, community members and advocates from People’s Action and other national organizations held a vigil on Father’s Day in front of the Ursula Border Patrol Processing Center to say #FamiliesBelongTogether, and demand an end to this cruel policy and humanitarian crisis.

During the vigil, 12-year-old Leah from Florida and Secretary Julian Castro knocked on the door of the Processing Center where children are being separated from their parents to share letters and cards of support from everyday people across the country. Instead of welcome, they were met with silence and a door that remained closed.

Leah said, “Trump is enjoying Father’s Day while children are in cages, in detention. Trump wants to take my dad away from me… I want to tell kids at the border and all over the country not to give up. I won’t give up. It is my right as a child to live in peace with my father.”

Her messages of solidarity and love were echoed by fathers and grandfathers, faith leaders and community members from around the country, including Ai-Jen Poo of National Domestic Workers Alliance, Secretary Julian Castro, Congressman Filemon Vela, Jr., George Goehl of People’s Action and Rosa San Luis from from Fuerza del Valle. People from throughout the country are also sending messages to the children and their families through the website: www.familiesbelongtogether.org

During the vigil, community leaders announced a mass mobilization to Brownsville, Texas on June 28th led by the ACLU and other organizations.

Below are some of the statements from the vigil:

“We will continue to fight every single day. This administration can reverse this policy at any time, right now. We demand that they do it,” said Ai-jen Poo, director of National Domestic Worker Alliance and co-founder of the We Belong Together campaign. “On June 28 there will be a major mobilization along the border, and then to the steps of the White House to demand immediate end to family separation. Children are being held hostage, being traumatized, and in danger. We have to let these children know we are here and we will not stop fighting until they are reunited with their families.”

“Being able to protect your child should not be a privilege. It should be a promise,” said George Goehl, director of People’s Action, who spent Father’s Day at the border with his 7-year-old daughter. “We need people who supported Donald Trump to say this is not okay and I no longer support this man. And history shows us in situations like this, if we do not stand up in mass and say this is not okay, it’s hard to get back on track.”

“We are facing the separation of families, children, toddlers, from their parents. As you all know, those who come to this country are here to assert the right to life and the desire to live,” said Allyson Duarte, beneficiary of the DACA program, border community activist and member United We Dream. “We know that family unity is fundamental and we are here to stay and here to fight for our right to exist.”

“For years we’ve been fighting against family separation at the border, but this new administration has doubled down its efforts to hurt immigrant families,” said Rosa Sanluis, community organizer with Fuerza del Valle. “What is happening is inhumane. It’s time to leave our communities and fight back. Yes we can!”

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Cientos en la vigilia del Día del Padre en Texas exigen dar fin a la separación familiar

South McAllen, TX – En continua oposición a la práctica inhumana de la administración Trump de separar a lxs niñxs de sus padres, miembros de la comunidad y activistas de organizaciones locales y nacionales realizaron una vigilia este Día del Padre frente al Centro de Procesamiento Ursula de la Patrulla Fronteriza para decir #FamiliesBelongTogether (las familias merecen estar unidas), y anunciaron una movilización a gran escala al Valle del Río Grande el 28 de junio para exigir el fin de esta cruel política y crisis humanitaria.

Durante la vigilia, Leah, una niña de 12 años proveniente de la Florida, y el secretario, Julián Castro, tocaron la puerta del Centro de Procesamiento donde están los niños separados que han sido separados de sus padres, para compartir cartas de apoyo de todo el país. En lugar de bienvenida, se encontraron con el silencio y una puerta que permaneció cerrada.

 

Leah dijo, “Trump está disfrutando el día del padre mientras niños y niñas están en jaulas, en detención. Trump quiere quitarme a mi padre … Quiero decirle a los niños de la frontera y de todo el país que no se den por vencidos. Yo no me rendiré. Tengo el derecho como niña de vivir en paz con mi padre”.

 

Sus mensajes de solidaridad y amor fueron compartidos por padres y abuelos, líderes religiosos y miembros de la comunidad de todo el país, incluyendo a Ai-Jen Poo de la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar, el Secretario Julian Castro, el Congresista Filemón Vela, Jr., George Goehl de People’s Action y Rosa San Luis de Fuerza del Valle. Personas de todo el país también están enviando mensajes a lxs niñxs y sus familias a través del sitio web: www.familiesbelongtogether.org

Durante la vigilia, los líderes comunitarios anunciaron una movilización masiva a Brownsville, Texas, el 28 de junio.

A continuación se encuentran algunas de las declaraciones de la vigilia:

“Continuaremos luchando todos los días. Esta administración puede revertir esta política ahora o en cualquier momento. Exigimos que lo hagan”, dijo Ai-jen Poo, directora de la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar y cofundadora de la campaña We Belong Together. “El 28 de junio habrá una gran movilización a lo largo de la frontera, y luego a los pasos de la Casa Blanca para exigir el fin inmediato de la separación familiar. Los niños están siendo tomados como rehenes, traumatizados y en peligro. Tenemos que hacerles saber a estos niños que estamos aquí y no dejaremos de luchar hasta que se reúnan con sus familias “.

“Ser capaz de proteger a nuestros hijos no debe ser un privilegio. Debería ser una promesa”, dijo George Goehl, director de People’s Action, quien pasó el Día del Padre en la frontera con su hija de 7 años. “Necesitamos gente que apoye a Donald Trump para que le digan que esto no está bien y que ya no apoyan a este hombre. La historia nos muestra en situaciones como esta que, si no nos ponemos de pie en masa y decimos que esto no está bien, es difícil volver a la normalidad”.

“Nos enfrentamos a la separación de niños, niñas y bebés, de sus padres. Como todos saben, los que vienen a este país están aquí para afirmar el derecho a la vida y el deseo de vivir”, dijo Allyson Duarte, beneficiaria del programa DACA, activista de la comunidad fronteriza y miembro de United We Dream. “Sabemos que la unidad familiar es fundamental y estamos aquí para quedarnos y para luchar por nuestro derecho a existir”.

“Durante años hemos estado luchando contra la separación familiar en la frontera, pero esta nueva administración ha duplicado sus esfuerzos para herir a las familias inmigrantes”, dijo Rosa Sanluis, organizadora comunitaria de Fuerza del Valle. “Lo que está sucediendo es inhumano. Es hora de dejar salir de comunidades y luchar. ¡Si podemos!”

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About People’s Action

People’s Action is a national network of 38 state and local grassroots, power-building organizations united in fighting for justice. Our organization recently released a vision for a national Homes Guarantee that has already prompted major legislation from champions including U.S. Reps. Ilhan Omar, Alexandria Ocasio-Cortez, and Rashida Tlaib. We operate the largest progressive rural organizing project in the country. Prior to endorsing Sen. Bernie Sanders for president, we completed a national forum series that The Nation called “the most in-depth, people-powered forum” of the 2020 cycle.”

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